Jeudi 16 janvier 2014
Onzième étape : Antofagasta – El Salvador
Liaison : 144 km – Spéciale : 605 km – Total : 749 km

Très belle sixième place pour Ronan Chabot et Gilles Pillot au volant du buggy SMG

Cette onzième étape ralliait Antofagasta à San Salvador, une petite ville minière de l’intérieur du désert d’Atacama, par une spéciale de 605 km très variée. Au menu de la journée, un condensé de Dakar avec du fesh-fesh, du roulant, de la montagne, des crêtes avec le vide de chaque côté, des cailloux, du hors-piste, du sablonneux et un peu de dunes.

« On s’était préparé à une spéciale très longue, raconte Ronan, relativement fatigué à l’arrivée, mais elle était tellement dense qu’elle est passée très vite. Nous avons terminé 6ème, ce qui est une belle place, j’ai roulé moins agressivement qu’hier pour ne pas commettre d’erreurs sur ce long secteur sélectif. Nous avons juste perdu une dizaine de minutes en prenant le mauvais cap et la mauvaise vallée dans le sable… Ceci dit, tout le monde a dû avoir son lot de péripéties. Il y avait beaucoup de cailloux en hors-piste mais nous n’avons pas crevé, c’est important car changer une roue fait toujours perdre du temps.
Ce soir, nous sommes fatigués, nous nous sommes levés tôt ce matin et il fait chaud. C’était une grosse et très belle journée avec des paysages splendides, me rappelant parfois l’Afrique et les grandes vallées de sable blanc… »